EEUU: bajan muertes diarias por virus, pero podrían cambiar

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ARCHIVO – En esta foto del 28 de julio del 2020, un hombre llega al Starr County Memorial Hospital en Rio Grande City, Texas. El número de muertes diarias en Estados Unidos por coronavirus está bajando de nuevo tras alcanzar un pico en agosto, pero los científicos advierten que un nuevo episodio dela enfermedad este otoño pudiera cobrar más vidas. (AP Foto/Eric Gay)

El número de muertes diarias por coronavirus en Estados Unidos está bajando de nuevo tras alcanzar un segundo pico en agosto, pero los científicos advierten que un nuevo rebrote de la enfermedad este otoño pudiera cobrar más vidas.

La llegada de temperaturas más frías y la probabilidad de más reuniones en interiores aumentarán la importancia de precauciones diarias, dicen los expertos.

“Tenemos que cambiar la forma en que vivimos hasta que tengamos una vacuna”, dijo Ali Mokdad, profesor de ciencias de métricas de salud en la Universidad Estatal de Washington en Seattle. En otras palabras: Usar mascarillas, quedarse en casa y lavarse las manos.

Estados Unidos ha tenido dos picos claros en el número de muertes diarias. En el verano, la cifra llegó a ser aproximadamente la mitad del pico de la primera ola fatal en abril.

Las muertes alcanzaron su primer pico el 24 de abril, con un promedio de 2.240 muertes diarias, cuando la enfermedad causaba estragos en el nordeste. Entonces, en el verano, brotes en Texas, California y Florida llevaron las muertes a un segundo pico de 1.138 el 1 de agosto.

Algunos estados —Florida, Georgia, Mississippi, Nevada y California— sufrieron más muertes durante la ola del verano que en la primavera. Otros —Michigan, Pensilvania, Maryland y Colorado— definitivamente tuvieron dos picos en las infecciones, pero sufrieron menos muertes la segunda vez.

Ahora, unas 700 personas están muriendo diariamente en Estados Unidos debido al virus. Eso representa una baja de 25% respecto a hace dos semanas, pero aún está por encima del nivel bajo de julio, de 500, de acuerdo con un análisis de The Associated Press con base en datos compilados por la Universidad John Hopkins.

El número de personas que están siendo tratadas por COVID-19 en los hospitales durante los focos en el verano en Florida y Texas ha estado bajando constantemente desde julio.

En Florida, el número de pacientes con COVID-19 el jueves por la mañana era de menos de 3.000, tras llegar a 9.500 el 23 de julio. Dos semanas más tarde, el estado llegó a su promedio más alto para siete días de muertes reportadas.

En Texas, unas 3.500 personas estaban hospitalizadas con COVID-19 el jueves, un índice que ha mejorado desde que llegó a 10.893 el 22 de julio.

Pero una decena de estados están contraviniendo la tendencia nacional a la baja. Iowa, Carolina del Norte, Virginia Occidental y Kansas están entre los estados que están registrando aumentos en las muertes diarias, aunque nada como lo visto en el nordeste en la primavera. Entonces, el virus agarró desprevenido a Nueva York y cobró 1.000 vidas por día en ese estado: cinco muertes por cada 100.000 personas.

“A menudo, es difícil entender las tendencias cuando se mira todo el país”, dijo Alison Hill, experta en enfermedades infecciosas en la Universidad de Harvard. Apuntó que las muertes diarias siguen subiendo en algunas zonas metropolitanas, como Memphis, San Francisco, Sacramento y San José.

“Estamos en un momento realmente crítico ahora”, dijo. “Las escuelas están reabriendo y las temperaturas están bajando, haciendo que la gente se quede más bajo techo. Todo eso no augura nada bueno”.

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